你知道吗?联合国预计,20年后的全球会有更多人加入成为中产阶级。

什么是中产阶级呢?大部分的中产阶级都是从事脑力劳动或技术基础的体力劳动,即靠专业来谋生的群体。之所以称之为中产,也就是最基本的生理需求和安全需求都已得到满足,而感情需求和尊重需求也处于中上满足的阶段。

简而言之,中产是“比上不足比下有余”,最基本的衣食住行都已无需担心,甚至可以穿得好、吃得好。当然,全球有更多的中产阶级是好事,代表着经济能力和生活环境都有所提升。

惟,世界人口到了到2050年预计会增加到96亿。如果要维持现有的中产生活方式,所需的自然资源也自然大大增加,联合国推算届时所需的资源相当于三个地球总资源的总和!

或许很多人仍不知道,地球的天然资源原本已经捉襟见肘。如果我们再不改变我们的消费和生产模式,那甭说20年后的中产无法维持现有的生活方式,更会增加贫富距离,而全球所面对的环境问题和资源短缺也会愈加严峻。

这也是联合国17个可持续发展目标之一:负责任的消费和生产,希望实现“生产更多、更好、更节省”的通过是,也减少资源消耗、退化和污染,以便在日后减少未来的经济、环境和社会成本,以及加强经济竞争力和减少贫困。

以水资源为例,全球仅有不到3%的水为淡水,其中2.5%冻结在南极洲、北极和冰川中,而人类必须指望剩下的0.5%来满足全体人类生态系统的淡水需求。

这也是为何世界资源研究所(World Resources Institute)在今年8月提出警告,17个国家面临“极高水资源压力”,因为它们每年消耗80%可用水,加上气候变化带来更频繁的干旱情况,令这些国家消耗水源的情况恶化。

中产阶级可以享用干净饮用水的同时,甚至还能来个舒服的淋浴或泡澡;惟,同时全球却有7.85亿人仍缺乏饮用水基本服务,甚至有至少20亿人使用的饮用水源受粪便污染呢!

干净水资源短缺的问题,主因之一是我们污染水的速度快于大自然能够再循环和净化河水和湖水的速度。当然,全球水供也受到其他因素影响,包括气候变迁和污染管理不当等,但减少浪费却是我们所能做的事。

其实,我们可以将水资源物尽其用,比如洗澡后的水可以用来清洗厕所、洗车或抹床,甚至是洗米洗菜的水用来浇花等,那就不会加剧干净水源短缺的帮凶。

正如美国未来学家甘哈曼所说的:“人们常常将自己周围的环境当作一种免费的商品,任意地糟蹋而不知加以珍惜。”水虽是大自然的免费馈赠,但我们绝不能视之为理所当然,否则等着我们的就是环堵萧然。